¿EXISTE CORRELACIÓN ENTRE UNA BAJA HUMEDAD RELATIVA Y LA CONTAGIOSIDAD DEL SARS-COV-2?

 

Por cortesía de Carlo Bertelé, Humidification Business Development Manager en CAREL Industries

 

Aunque aún queda mucho por saber sobre las características del Coronavirus que está causando la pandemia de COVID-19 y los factores que aceleran o ralentizan su propagación, sí podemos asegurar que la principal vía de transmisión es por el aire, en las gotitas expulsadas en el aliento de las personas infectadas, especialmente al hablar o toser. La infección se produce al respirar este aerosol directamente o al tocar objetos que previamente han sido infectados de la misma manera, directa o indirectamente.

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 Hemos modificado nuestros hábitos: distanciamiento social, máscaras, higiene de manos, precaución al visitar lugares concurridos. Nos preguntamos cómo podemos protegernos, y muchos expertos creen que puede haber una dependencia de varios factores climáticos. ¿Qué factores serían estos específicamente?

 

Una buena respuesta a esta pregunta se puede encontrar en un artículo científico de Michael P. Ward y Zhijie Zhang, publicado recientemente en Australia, tras una meticulosa investigación realizada en el estado de Nueva Gales del Sur: https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/tbed.13631

 

La investigación consideró la tendencia a lo largo del tiempo de los casos de COVID-19 en Nueva Gales del Sur (749 en el período desde finales de febrero hasta finales de marzo de 2020), en base a códigos postales, y analizó su correlación con tres factores climáticos principales en cada ubicación: lluvia, temperatura y humedad relativa. Todo ello obviamente teniendo en cuenta el período medio de incubación de la infección. También cita otros estudios científicos realizados anteriormente sobre epidemias similares pero menos extendidas, como el SARS y el MERS.

 

Sin entrar en los complicados procedimientos estadísticos que subyacen a la investigación - para más detalles le recomendamos que lea el artículo completo - estas fueron las conclusiones de los científicos australianos. La correlación entre el número de infecciones con lluvia y temperatura se define como débil y no estadísticamente significativa; por el contrario, existe una clara relación negativa entre el número de casos y la humedad relativa (menor humedad relativa, más infecciones). En términos numéricos, los investigadores encontraron que una disminución del 1% en la humedad relativa corresponde a un aumento del 6,11% en los casos de COVID-19.

 

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 Además, en la discusión de los resultados y la comparación con otros estudios similares, el artículo destaca que si bien en cuanto a la relación entre la tasa de infección y la temperatura la evidencia es contradictoria, prácticamente todos los estudios coinciden en que existe una correlación con la humedad relativa. El artículo concluye afirmando que "nuestro estudio pone en evidencia que una humedad relativa baja está asociada con los casos de COVID-19".

 

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Sobre la base de este y otros estudios, para los gobiernos de Europa también una forma útil de luchar contra la propagación de COVID-19 sería emitir directivas sobre el nivel correcto de humedad relativa, a fin de reducir el grado de infección del virus en las estructuras más críticas, tales como residencias de ancianos, oficinas gubernamentales y las zonas comunes utilizadas en las empresas.  Por todo esto, la climatización de espacios

interiores sin un control correcto de la humedad relativa, provoca una disminución drástica de la misma.  Y, por consiguiente, un aumento de la probabilidad de que el virus se propague.

 

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