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/2019-10-09/

REFRIGERANTES: ¿DÓNDE ESTAMOS?

Cortesía de Miriam Solana, Knowledge Center en Carel Industries

Mientras Greta Thunberg cruzaba el océano Atlántico en un yate de cero emisiones de carbono para evitar las emisiones de gas de un vuelo, yo me preguntaba qué haremos nosotros este año para reducir las emisiones de efecto invernadero de los refrigerantes HFC.

2019 comenzó con un importante hito: la Enmienda de Kigali al Protocolo de Montreal entró el vigor el 1 de enero.  Para el sector HVAC/R es una gran responsabilidad el objetivo de reducir la producción y el consumo de refrigerantes HFC en más de un 80% durante los próximos 30 años.

Hasta ahora, el acuerdo de Kigali ha sido ratificado por 84 países, los últimos han sido Ghana, Perú, Sudáfrica, Islas Cook, Bhutan, Vietnam e Isla Mauricio.  Esperemos que los otros países lo hagan pronto.  ¡Unir fuerzas es esencial para conseguir este importante objetivo!

Mientras tanto, la regulación F-gas en Europa está teniendo diferentes efectos en el mercado, y las normas de seguridad se están actualizando para facilitar el uso de refrigerantes naturales.  Esta y otras noticias han marcado el negocio de la “refrigeración” durante los últimos meses.

Europa en el 2019, después de dos años clave

Después de dos años turbulentos en Europa, afectados por la reducción de la cuota de F-gas del 93 al 63%, 2019 ofrece un pequeño respiro a los fabricantes de HVAC/R europeos.  La cuota se mantiene en el 63%, al tiempo que cada vez de desarrollan más soluciones con refrigerantes de bajo GWP.

Las consecuencias se reflejan en el mercado.  Por un lado, los precios de HFC están bajando en el 2019.  Öko-Recherche ya ha anunciado un descenso de los precios de R-404A, R-410A y R-134a, con el precio del R-410A de nuevo por encima del R-404A.  Por otro lado, los precios de las autorizaciones de cuotas cayeron significativamente a 10-20 € / t. equivalentes de CO2 debido a la menor demanda.

Hay, sin embargo, una batalla pendiente.  Los refrigerantes HFC ilegales continúan entrando a través de las fronteras europeas.  Bulgaria, Rumanía, Lituania, Polonia y Grecia son algunos de los países más afectados.

En este contexto, algunos fabricantes de HVAC/R han marcado una fecha temprana en su calendario: 1 de enero de 2020.  A partir de ese día, solo se permitirán refrigerantes con un GWP inferior a 150 en dispositivos de aire acondicionado portátiles, y el límite de 2.500 se aplicará a refrigeradores comerciales y equipamiento estacionario.

REFRIGERANTES: ¿DÓNDE ESTAMOS?  Cortesía de Miriam Solana, Knowledge Center en Carel Industries

Estados Unidos: paso a paso, estado a estado

A la espera de indicaciones claras desde el Gobierno Federal respecto al uso de refrigerantes HFC, cada Estado está adoptando sus propias medidas.  Si bien la SNAP Rule 20 se dejó vacante y puede que también la Rule 21, New York, Maryland, Connecticut, Washington, Vermont y Delaware han anunciado su intención de aplicar ambas.  De hecho, desde enero del 2019 estas normas ya están vigentes en California para unas aplicaciones determinadas de supermercados.  SNAP Rules 20 y 21, establecidas por EPA (United States Enviromental Protection Agency), prohíben el uso de ciertos HFC de alto GWP en diferentes sectores como la refrigeración y el aire acondicionado.

Normas de seguridad: últimas noticias

Sin duda, la principal noticia este año ha sido la aprobación de la nueva versión de la norma IEC 60335-2-89.  Las últimas horas de la votación fueron un suspense, hasta que el voto de Malasia fue rechazado porque faltaba una declaración de la justificación del voto.  ¡Solo un voto cambió una importante enmienda para el sector de la refrigeración!

Entre otras modificaciones, la nueva versión incluye un aumento en el límite de carga de los refrigerantes A3 de 150 a 500 g. para muebles de refrigeración comercial autónomos.  Esto facilitará la utilización de refrigerantes naturales, como el propano, en estas aplicaciones, siempre que la regulación y normas locales se actualicen de acuerdo a este nuevo límite.

Parece que el nuevo gran objetivo para IEC, Comisión Electrotécnica Internacional es la actualización de la norma IEC 60335-2-40, relativa a aires acondicionados estacionarios y bombas de calor que utilizan refrigerantes inflamables, para aumentar el límite de carga.  

¿Nuevos refrigerantes?

La publicación de la regulación F-gas, en 2014, generó preocupación sobre qué refrigerantes reemplazarían a los que serían prohibidos en los siguientes años.  Esto llevó a los fabricantes de refrigerantes a buscar nuevas soluciones, la mayoría de ellas mezclas de refrigerantes ya existentes.  Era como una carrera para encontrar la mejor proporción de componentes para tener el mejor refrigerante en términos de bajo GWP, sin ODP, alta eficiencia, baja inflamabilidad y no tóxico.  Sin embargo, desde hace unos meses, los nuevos refrigerantes no han sido el principal tema en HVAC/R, excepto la esperada alternativa al refrigerante R-410A.

El año pasado Honeywell anunció el lanzamiento del R-466A.  Con un GWP de 733, fue presentado como el reemplazo no inflamable del R-410A en sistemas de aire acondicionado en ambiente y otras aplicaciones.  En los últimos meses el R-466A ha sido probado por distintos fabricantes.  Por ejemplo, se han realizado test en un sistema de aire acondicionado VRF.

Al mismo tiempo, se ha revelado que Honeywell está trabajando en otro sustituto para el R-410A.  Como el R-466A, este nuevo refrigerante no es inflamable y contiene CF3I.  La ventaja respecto al R-466A es su menor GWP, alrededor de 400.  Esperamos recibir más detalles sobre este nuevo refrigerante.

“32 years and healing”

Para terminar, resulta interesante que el pasado 16 de septiembre celebramos el Día Mundial del Ozono con el lema “32 years and healing”.  “Esperemos que este día para la preservación de ozono se convierta en una inspiración para tener mayor ambición en la refrigeración”, ha declarado António Guterres, UN Secretary General.

Y siguen llegando buenas noticias para continuar con la celebración.  La última, proveniente del National Institute of Water and Atmospheric Research en Nueva Zelanda, donde han demostrado que gracias al Protocolo de Montreal se ha reducido la cantidad dañina de radiación ultravioleta que llega a la superficie de la tierra hasta un 20%.  “Investigaciones publicadas anteriormente prueban el éxito del Protocolo de Montreal en el control de productos químicos que dañan el ozono y en el cálculo del total de ozono.  Pero esta es la primera vez que los científicos analizan los cambios en la radiación UV a largo plazo, y esto es lo que importa en cuanto a la salud humana”, ha dicho el Dr. Richard McKenzie, principal autor del estudio. 

Es reconfortante leer estas noticias sobre la capa de ozono y cómo nuestro sector es parte de este éxito.  “Nos recuerda que debemos mantener el impulso para garantizar personas sanas y un planeta sano”, según Perrance Shiri.  Con suerte celebraremos la reducción de las emisiones de efecto invernadero y las consecuencias positivas para el clima y nuestra salud en unos años.  Hay mucho trabajo por delante y se deben tomar medidas rápidamente.  ¡Sigamos!

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